El Bierzo: un paraíso geológico.

El Bierzo: un paraíso geológico.
Mares y bosques paleozoicos: El Bierzo al principio de los tiempos....

sábado, 30 de diciembre de 2017

El BIERZO 2017: fuego, sequía y otras plagas bíblicas.

Este año ha sido particularmente duro para El Bierzo: la larga sequía que asola nuestro país se ha cebado con esta comarca. El campo ha recogido sus peores cosechas: cerezas, pera conferencia, castañas y otros productos agrícolas han sufrido una caída como no se recordaba en años. Los bosques también han sufrido las consecuencias de la falta de agua y los incendios han asolado nuestros montes Aquilianos y gran parte de La Cabrera. El agua, este mineral tan común como imprescindible ha sido la gran ausente y la más deseada.

Este es el paisaje que puede verse desde los pueblos: un entorno calcinado.

Muchos de nuestros pueblos viven del turismo y de la explotación de sus recursos naturales. Este año pasará al recuerdo por ser uno de los más nefastos, lleno de incendios y con el azote de la sequía.
Paco Arias ha preparado esta pequeña postal navideña que nos recuerda esta triste situación y hace un recorrido por estos paisajes bercianos asolados por el fuego. Puedes verla en este enlace:
Y esperemos que las lluvias y el año 2018 traiga los esperados brotes verdes!



martes, 19 de diciembre de 2017

MEDICINA y PALEONTOLOGÍA:¿por qué no?

Cuando un médico o cualquier otro profesional (no geólogo) siente atracción por el apasionante mundo de los fósiles....Cuando esa pasión es muy temprana, entorno a los 14 años de edad...... Después las circunstancias personales le conducen por otros caminos, igualmente fascinates, pero radicalmente diferentes, de la Medicina. Llega un momento en que uno tiene que decidir cual es su profesión y cual su hobbie, pero en este caso no se trata de una afición cualquiera. Una vez que uno se adentra en la Paleontología y descubre este mundo maravilloso, ya nunca más podrá salir de él. Allí, atrapado por la seducción de las piedras, las visitas al campo, la clasificación y conservación, la reconstrucción de los antiguos mundos...¿que otra afición podría competir con ésta?
La sensación de ser raro o especial que acompaña a esta actividad siempre me ha perseguido, hasta que descubrí que en el pasado, otras personas  sucumbieron a los encantos de la "paleo".

Algunas fueron terriblemente importantes en la historia de la Medicina como Lord Parkinson, médico inglés que en siglo XIX describió el síndrome de Parkinson, por el que siempre será recordado. Este inglés, poseído por el espíritu de la Ilustración francesa y cuyas actividades políticas pusieron en peligro su prestigio y posición social, poseía una espléndida colección de fósiles en su casa. Pero este hombre fue más allá escribiendo su volumen "Organic remains of a former world" basado en sus fósiles. Se atrevió a emitir la teoría catastrofista para justificar las grandes extinciones... Como diríamos en España: Ahí queda eso! Y por si fuera poco bautizó el género de ammonoideos Parkinsonia (Parkinsonia parkinsoni), por el que también será siempre recordado.

Otro médico igualmente inglés, pero no tan conocido fue Guideon Mantell, también a finales del XIX, que ejerció de cirujano. Su entretenimiento favorito era recoger fósiles en la región de Sussex (Inglaterra )hasta que se encontró un diente de Igauanodon. Pero en este caso tenía un ilustre amigo, el gran geólogo Lyell, que fue además figura máxima de la geología de su época.
Al igual que James Parkinson ideó grandes teorías , en este caso sobre los dinosaurios y fue condecorado por la Royal Society de Londres. Sin embargo acabó sus días como un vagabundo, abandonado por su mujer (harta de los fósiles que llenaban su casa y su tiempo como una obsesión) y completamente arruinado e inválido tras sufrir un accidente.
No supo elegir entre la medicina, que le daba el dinero para vivir y la paleontología,  que alimentaba su mente!  Tuvo además que sufrir la frase lapidaria de su ilustre amigo Lyell: "hay que elegir entre la medicina o la ciencia". Hoy en día la medicina es tan ciencia o más que la propia geología, pero en aquellos tiempos y a los ojos del ilustre Lyell un  cirujano se parecía más a un barbero que a un científico de pedigrí!.
Menos mal que en el mismo lugar donde Mantell encontró su diente de Iguanodón un monumento le hace justicia.

Estos son sólo un ejemplo de tantos hombres y mujeres de las profesiones más dispares, que a lo largo de la historia han caído en este mundo de los fósiles, que ha llenado su tiempo libre  y disparado su imaginación. Empezaron como simples coleccionistas y se fueron convirtiendo  en dibujantes, escritores y sobre todo, en grandes divulgadores. En su tiempo fueron considerados como gente rara y excéntrica por esta extraña afición, perolo cierto es que consiguieron ir más allá de sus propios límites y se mantuvieron fieles a ella. Tuvieron que sufrir al ser considerados de segunda categoría por los geólogos profesionales (y no tan profesionales) de su época. La sociedad de su tiempo no entendió sus talentos y muchos de ellos fueron grandes incomprendidos.
Esta misma sociedad, que a veces les aduló, nunca pudo entender como una sóla persona podia reunir esas brillantes facetas y realizar interesantes aportaciones en tan diferentes campos de la ciencia!
Para concluir, y enlazando con el tema de este blog podríamos decir: Medicina y Paleontología: ¿por qué renunciar a una cuando se pueden tener las dos?



viernes, 1 de diciembre de 2017

CARRASCONTE: un cielo abierto que se cierra.

Este fin de semana estuve en una de las minas a cielo abierto más grandes de Laciana. El paisaje que puede contemplarse desde lo alto es espectacular, con el incomparable marco de la Cordillera Cantábrica como telón de fondo. Todo este paisaje es un tratado de geología en sí mismo.
El carbonífero estefaniense que puede verse es muy completo, con gran cantidad de cortezas de diferentes licofitas, aunque la mina ha sido masivamente expoliada por su fácil acceso desde el fin de las actividades mineras.

Lo más llamativo de este carbonífero es la abundancia de un tipo de planta arbórea gimnospermofita poco común por lo general y menos en tal abundancia: se trata de Cordaites. Los restos de sus hojas acintadas están presentes en gran cantidad. Su fosilización resalta por su intenso color negro brillante que destaca sobre el tono rosado de las areniscas y cuarcitas.


Los restos de hojas de cordaitales se acumulan por doquier en grandes canchales, debido al impresionante movimiento de tierras que supuso acceder a las capas de carbón, algunas de las cuales superaban los dos metros de espesor. Para llegar hasta ellas fue necesario un impresionante desmonte que ha dado lugar  aetas enormes escombreras.


El trabajo minero ha dado lugar a la formación de algunas lagunas artificiales, algunas de ellas de gran tamaño.


Algunos troncos de licofitas se han preservado y pueden verse en el Aula Geológica de Robles de Laciana. En este caso se trata de un Syringodendron.


Este Aula Geológica, inaugurada hace poco, contiene un resúmen de la flora Estefaniense de Laciana y muestra algunos de los fósiles de plantas más característicos de Carrasconte.


Las obras de desmonte y restauración de esta mina a cielo abierto ya han comenzado y pronto este fabuloso espectáculo del carbonífero lacianiego desaparecerá de nuestra vista y con él este viaje a un tiempo tan fascinante como infrecuente: el carbonífero. Seguirá el inexorable destino de Fonfría y Feixolín: la restauración.

Y de fondo la incomparable silueta de la Cantábrica.

martes, 31 de octubre de 2017

FÓSILES RODADOS: un ejemplo del trabajo de los agentes geológicos.

Cuando los ríos atraviesan su cauce, van lentamente erosionando el lecho del río a su paso. Poco a poco van erosionando los estratos de los diferentes periodos y extrayendo los fósiles que contienen. Éstos se van desplazando y rodando por el fondo en las crecidas y avalanchas, y poco a poco se van alejando de su lugar de origen. Con el paso de los milenios se van puliendo por rozamiento en el lecho del río y acaban depositados en terrazas fluviales, allí donde la fuerza del agua es menor.
Según la roca que los forma sea caliza o silícea , su resistencia a este "pulido natural" será mayor o menor, pero en cualquier caso es la seña de identidad de todo fósil "rodado".
Estos dos de arriba son moldes internos  de gasterópodos del Cretácico intensamente erosionados , que acabaron en las terrazas fluviales del Ebro.

Estos dos de arriba son dos equinoideos cidáridos intensamente rodados, donde pueden verse aun las áreas ambulacrales y los rodetes de inserción de las púas y radiolas.
 Aquí arriba se muestra el espacio entreabierto entre las valvas de un ostréido, visibles a pesar del rodamiento.
 En éste de arriba podemos ver el molde interno de un gasterópdo planórbido intensamente erosionado por rodamiento.
Este de arriba es el caso de un pigidio de trilobites facópido hallado en el lecho de un río de Ciudad Real y que encontré por la red: su origen es ordovícico pero en la terraza fluvial donde se encontró su edad parecería más reciente. Su intenso rodamiento se aprecia en el alisamiento de las costillas dorsales y pigidiales.
Las Médulas son un conjunto de depósitos de conglomerados y cantos rodados que, además de ser auríferos, pueden contener fósiles rodados: es el caso de la Cardiola gibbosa "el fósil de las Médulas", que muestra las señales de haber sido transportado probablemente por un río, y que dió lugar a una nueva teoría sobre le origen de Las Médulas. Así se ha ganado un lugar relevante en el Museo del Bierzo.

lunes, 16 de octubre de 2017

VARISCITA DEL BIERZO: nuevos hallazgos del "Rincón del Cuarzólogo".

Un grupo de mineralogistas ha localizado nuevos ejemplares de este raro mineral, la Variscita, en El Bierzo. Se trata,como no, de pizarras  ricas en estos fosfatos, que aparecen formando masas cristalinas de color verde jade. Es un fosfato hidratado de aluminio  de aspecto y color verde característicos.

Se presenta en conjunto con cuarzo lechoso y trazas de limonita.

Muy frecuentemente pueden aparecer en forma de masas botrioidales, oolíticas, que evocan un origen hidrotermal.

En otras ocasiones se asemeja a silicatos complejos como la alofana, con un aspecto multicolor.

 Puede contener cantidades variables de sílice, lo que le proporciona una gran dureza y se le considera una piedra semipreciosa similar al jade, la turquesa o la turquenita.


sábado, 7 de octubre de 2017

POR LOS CANALES ROMANOS DE LA CABRERA: en busca del Buraco de Valellos y del Túnel del Sastre

En esta ruta que va desde Santalavilla a Pombriego, recorremos la distancia entre los dos pueblos  siguiendo un antiguo canal romano que llevaba agua la explotación de oro de Las Médulas. A lo largo del recorrido contemplaremos increíbles vistas y atravesaremos el túnel  conocido como "Buraco de Valellos", que atraviesa las duras cuarcitas. Cerca de Pombriego encontaremos otra sorpresa, el "Túnel del Sastre". NO te la pierdas en nuestra pestaña de "Rutas de 9 a 1".

 El "Buraco de Valellos"


Vista de Pombriego

lunes, 11 de septiembre de 2017

MOLIBDENITA: un metal raro oculto en el cuarzo de Villar.

El cuarzo lácteo o lechoso es un mineral muy abundante en el Bierzo, pudiéndose encontrar asociado a las cuarcitas y a las pizarras, así como en forma de filones en el batolito de Montearenas. Puede ir asociado a numerosos metales como el wolframio, en su forma de scheelita, como ocurre en las minas de Villar de los Barrios. Otros metales más comunes son el hierro formando todo tipo de óxidos, abundantes en los placeres de los ríos de la zona. El molibdeno es un raro metal que se encuentra asociado a estos filones de cuarzo en varias localizaciones del Bierzo. Aquí muestro un fragmento de cuarzo lechoso con molibdenita:


Aspecto ampliado con el microscopio digital



miércoles, 16 de agosto de 2017

SISTEMAS ROMANOS DE EXTRACCIÓN DE ORO EN CASTROPODAME: demostración práctica de bateo, trituración de oro con mortero.....

Este jueves 10 de agosto y como una actividad del programa de fiestas de Castropodame, se ha realizado una demostración de extracción de oro por los sistemas romanos que se emplearon hace 2000 años en la viejas minas romanas del pueblo y su entorno. Bajo la supervisión de Paco Arias, se han bateado limos auríferos del Sil con batea moderna y tradicional de  castaño. También se ha triturado cuarzo aurífero de Castropodame en una recreación de los morteros, tal y como se cree que se hacía entonces. Con la ayuda inestimable de los expertos bateadores Sito y Ana, se han extraido las pequeñas pajuelas, que se han podido brillar a la luz del sol, que han podido extraer muchos jóvenes que han acudido al evento.
Esta actividad complementa la reciente inauguración de los paneles y rutas por la minería romana de Castropodame. 
Aquí tenéis el programa y unos vídeos de la actividad.

 



La reportera de Diario El Mundo Olalla Uriarte realizó un reportaje sobre bateo tradicional con batea de castaño a cargo de Fructuoso, perteneciente a una familia de bateadores de Puente de Domingo Flórez.

sábado, 29 de julio de 2017

Neseuretus: un trilobites fuerte y cosmopolita de los mares del Ordovícico.

Neseuretus es un género de trilobites típico del periodo Ordovícico Medio de la península ibérica y a nivel europeo y mundial. Se diferencia de otros géneros por ser bastante alargado (elevado número de segmentos torácicos) y por su cefalón acabado en un morro muy prominente con el que excavaba los sedimentos de los fondos marinos. Por su abundancia y su típica forma recibe distintos nombres según las regiones. En Europa hay dos lugares característicos: Inglaterra, donde se les conoce como "coffin" o la Bretaña Francesa donde se les conoce como "cercueil". En ambos casos el nombre hace referencia a la típica forma de ataúd que presentan.


Este ejemplar casi completo pertenece a los Montes de Toledo, zona privilegiada de la península, rica en trilobites de este periodo.

En El Bierzo podemos encontrar algunos restos de este trilobites , en ocasiones piritizados, y muy metamorfizados por la acción tectónica. En este caso vemos el molde externo de un cefalón de Neseuretus tristani prodecente Los Ancares mostrando su típico "morro".
En esta imagen superior puede verse con claridad el típico morro redondeado de N.tristani.
Su longitud y flexibilidad hace de ellos unos buenos nadadores y por ello se extendieron por los mares de la plataforma continental perigondwánica.
En muchas ocasiones aparecen semiflexionados o completamente arrollados (estilo Phacops). En El Bierzo aparecen ejemplares piritizados pero posteriormente limonitizados, por lo que el interios se ha perdido dejando los moldes.
Hay otras zonas de la península donde se encuentran con cierta abundancia, como es el caso de los Montes de Toledo.
Otros lugares menos conocidos son Guadalajara (Molina de Aragón), Extremadura o Salamanca, como este ejemplar de la sierra de las Quilamas, que aparece flexionado:


En Portugal este género aparece sobre todo en  Valongo, lugar privilegiado por la variedad y calidad de los trilobites de este periodo, que aparecen típicamente deformados:

En Montes de Toledo (Nava de Estena) podemos ver una reconstrucción gigante de Neseuretus, concretamente en el Parque Natural de Cabañeros, un paraiso del turismo geológico en expansión por nuestra península:


domingo, 9 de julio de 2017

VII CURSO PATRIMONIO NATURAL Y CULTURAL DE ANCARES 2017: expectativas ampliamente superadas...gracias a todos los que habéis participado.

Este año (8 de julio de 2017) y con un tiempo caluroso hemos recorrido esta magnífica ruta por la cara más oculta y desconocida de las Médulas, que debería potenciarse en este gran conjunto Patrimonio de Humanidad, que tantas sorpresas guarda. Se han superado con creces las previsiones de asistencia, desbordando ampliamente el número de plazas ofertadas por las universidades de Vigo y de León. Este es un pequeño resumen visual que iré completando a lo largo de estos días.....

                                              Por los lagos Somidos
                         En el Mirador de Reirigo: explicando la minería de oro romana.
                                                 Recorriendo el pueblo de La Balouta
     La Dra. Ron nos explica los líquenes autóctonos en el interior del Cañón de La Balouta
                               Viaje 420 millones de años al mundo marino de los graptolitos.
                               En el interior de la cueva romana de la Palombera.
                                                            Hacia la laguna Negra
Comida en Borrenes a cargo de la Asociación BurVal , que se volcó como siempre con su magnífica comida.
                                                        Y después del postre.....
Y para finalizar una excelente exposición  sobre la mina de oro romana a cargo de la arqueóloga de la Fundación Las Médulas en el Centro de Interpretación de las Médulas

Ahora, un pequeño recuerdo a nuestro amigo el Profesor Carlos Romero "Rosmarinus", que contribuyó junto con Mª Eugenia Ron a la divulgación de los tesoros botánicos de Las Médulas.