El Bierzo: un paraíso geológico.

El Bierzo: un paraíso geológico.
LA CARA OCULTA DE LAS MÉDULAS: el cañón de La Balouta, la cueva de la Palombera.

miércoles, 28 de enero de 2015

EL MILAGRO DE LA PRESERVACIÓN: insectos conservados en ámbar.

Los fenómenos que conducen a la formación de los fósiles son complejos y aún misteriosos. Si hay algo que realmente llama la atención es la conservación de los insectos en ámbar. Atrapados en la resina de los bosques del Báltico durante el periodo Eoceno, hace aproximadamente 45 millones de años, los insectos quedaban completamente aislados del contacto con el oxígeno. El proceso de conservación de sus estructuras internas y externas es extrardinario y pueden apreciarse con gran claridad todos los detalles morfológicos.


Estos detalles se pueden explorar con la moderna microscopía digital, lo que nos permite ver a gran aumento los detalles de las patas y antenas, e incluso apreciar apéndices que se han desprendido!


En España hay varios yacimientos de insectos en ámbar, destacando el de Peñacerrada (Álava) por la calidad y grado de preservación de los insectos.

domingo, 11 de enero de 2015

TYSANOPELTIS: un espectacular trilobites de los fondos marinos el devónico berciano.

Hace unos 390 millones de años los fondos marinos del periodo Devónico eran cálidos y luminosos. Formaban parte de grandes plataformas continentales y la costa estaba próxima. Los arrecifes eran comunes y estaban habitados por una enorme diversidad de organismos: corales, esponjas, bivalvos, etc...

Los trilobites de este periodo estaban de nuevo en expansión tras haber superado varias extinciones. Los escutélidos eran un grupo de trilobites de cierta envergadura y su característica principal era el tamaño y peculiar forma de su pigidio.


Típicamente este gran pigidio tenía forma de abanico y acababa en puntas afiladas que recuerdan a las varillas de un paraguas. No sabemos con exactitud si en estos fondos marinos tan luminosos estos trilobites podrían exhibir un brillante colorido como ocurre con los crustáceos actuales. Alguien lo ha imaginado así y ha dibujado este ejemplar "tuneado" que bien pudo haber poblado los fondos marinos del devónico berciano.